【科學網】空氣成像不是夢:種子基金投資企業東超科技

作者:丁佳來源:科學網發布時間:2019/07/30

  “希望同學們不要因為夢想遙遠而放棄逐夢遠征,要追求更有高度的人生。”

  2019年夏天,種子基金投資企業東超科技創始人韓東成從中國科學技術大學正式畢業了,校長包信和在畢業典禮上的這句話,讓他感同身受。創業3年,經歷過技術突破的狂喜,資本追逐的瘋狂,專利纏斗的驚險……27歲的韓東成感到,自己的這段長征路,還遠遠沒有結束。因為他們要做的事,只有在科幻電影里才出現過。

“老”發現新啟發

  眼睛是心靈的窗戶,在人類通過感官獲取信息的過程中,視覺占到了60%,人類對視覺體驗的追求也從未停止。因此,顯示行業一直是一個“兵家必爭”之地。預測數字顯示,到2020年,全球顯示產業產值將達到1400億美元。人類對顯示行業的未來也充滿著幻想。在許多科幻大片中,經常會出現從機器里“浮”出一個界面,未來人類在空氣里進行各種點擊、交互等“神操作”的畫面。

  2015年,韓東成考入中國科大,在光學專業攻讀研究生的他看準了光學顯示的發展前景,與舍友范超一道決定創業。經過調研他們發現,傳統顯示領域已經發展得很成熟,初創企業很難突圍;想要“彎道超車”,就只能另辟蹊徑,研究下一代成像技術。

最大的善意

  2016年8月,韓東成和范超成立了東超科技,這個誕生在中國科大先進技術研究院內的小公司不僅包含了兩位創始人的名字,也寓意著要以“東方的速度趕超世界”。

  韓東成說,最初他們兼職籌措啟動資金,研究技術方案,都是瞞著家人和導師偷偷做的。后來,韓東成創業的事被導師知道了,老師的反應卻出乎他的意料。“老師對我們說,我們要做的是真正的硬科技,值得支持。”韓東成回憶,學校知道了這件事后,也幫他們辦理了延期畢業,為他們創造寬松的環境。

  韓東成等人實現空氣成像的技術思路要在宏觀上將其表現出來絕并非易事。因為負折射現象只在流動的液體里出現過,而想要做可交互的產品,還是離不開玻璃屏幕。這種產品制造涉及多個領域,加工難度不言而喻。好在這時,中科院安徽光學精密機械研究所、中科院等離子體物理研究所等紛紛伸出援手。讓韓東成感動的是,中科院安徽光機所光學鏡片加工廠60多歲的老師傅也親自出馬,花了一年半時間純手工打磨,終于做出來了第一塊等效負折射率平板透鏡樣品。

  帶著這塊寶貴的樣品,韓東成和范超來到了北京中關村,參加了一次路演活動。最后一個上場,卻得了第一名,11家投資機構伸出“橄欖枝”,接連完成兩輪融資……這個20多歲的在校生,一夜之間成了“香餑餑”。

專利狙擊戰

  憑借“第一桶金”,東超科技開始將成果從實驗室搬到車間,正式建立了中試生產線,準備大展拳腳。可很快,他們就遭到了競爭對手的阻擊。2019年2月到3月,東超科技先后收到關于“一種實現空氣成像的光學平板結構”、“單列多排等效負折射率平板透鏡”、“多排多列等效負折射率平板透鏡”等三項專利的無效宣告請求受理通知書。

  究竟東超科技是否能在專利上站得住腳呢?韓東成拿著他們的產品,到北京應訴。7月3日,國家知識產權局公告稱,東超科技“一種實現空氣成像的光學平板結構”、“單列多排等效負折射率平板透鏡”維持專利有效;“多排多列等效負折射率平板透鏡”因公司沒有采用這種技術路線去生產,沒有相應產品,被宣告無效。

  雖然在企業創立之初就經歷了專利戰的“洗禮”,但經此一役后,這家年輕的高科技企業也成熟了許多。在更具前瞻性的空氣電離成像技術領域,他們已經在提前布局賽道,申請了國內外相關專利共8項,為應對競爭做好了戰略準備。

  安徽省東超科技有限公司是一家以精密光學技術為重點研發方向的高新技術企業,創始團隊成員來自中國科學技術大學,致力于通過光顯示產品的研發和產業化,成為改善人類視覺方式的技術創新引領者,2018年獲合肥高投管理的高新區種子基金投資。

 

來源:科學網  作者:丁佳  有刪改

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